34-летний Евгений Петросян в тот год создал Театр эстрадных миниатюр своего имени и искал в труппу универсальную актрису с хорошим вокалом. Встретились они в 1979 году. Первую роль она получила в спектакле «Доброе слово и кошке приятно». Больше всего из всех претенденток приглянулась 26-летняя выпускница ГИТИСа Елена Степаненко. Петросян был женат третий раз – на искусствоведе из Санкт-Петербурга Людмиле. Никто и не думал, что между ними завяжутся романтические отношения, ведь оба тогда состояли в браке. Степаненко была замужем впервые за пианистом Александром Васильевым, который первым, еще в середине 1970-х, вывел супругу на эстраду, она пародировала известных актеров и пела, а он ей аккомпанировал. Коллеги говорят, она противилась сильной загруженности уже тогда успешного юмориста, а он, напротив, мечтал работать сутками напролет.

А потом развелись со своими половинками и в 1985 году поженились. Шесть лет Евгений и Елена работали бок о бок, постепенно образовав творческий дуэт. Да и коллеги – тоже. 33 года поклонники считали их образцовой артистической семьей.

Петросян и Степаненко умело скрывали, что давно разошлись